Ikan Air Tawar Peliharaan Termahal di Dunia

Ikan Air Tawar Peliharaan Termahal di Dunia

Ikan Air Tawar Peliharaan Termahal di Dunia – Emily Voigt tidak menyangka bahwa dia akan ditarik ke dunia transaksi dan penyelundupan yang teduh ketika dia mulai menyelidiki arwana Asia, ikan akuarium termahal di dunia. Bepergian ke 15 negara, dia berani melakukan headhunter dan perang saudara untuk mengikuti jejak ikan yang sering diangkut di bawah pengawalan bersenjata. Dalam perjalanan, dia menemukan daya tarik alam liar dan bahaya obsesi, seperti yang dia ungkapkan dalam bukunya The Dragon Behind the Glass: A True Story of Power, Obsession, and the World’s Most Coveted Fish.

Ketika National Geographic menyusulnya melalui telepon di rumahnya di New York, dia menjelaskan bagaimana upaya konservasi yang bermaksud baik untuk melindungi arwana secara paradoks meningkatkan daya tariknya bagi para kolektor; bagaimana pencariannya akan arwana mengambil alih hidupnya; dan mengapa memasukkan ikan ke dalam tangki adalah bagian dari keinginan bawaan kita untuk terhubung dengan spesies lain. bandar ceme

Arwana Asia adalah ikan akuarium termahal di dunia. Ini adalah ikan air tawar tropis dari Asia Tenggara yang tumbuh sepanjang tiga kaki di alam liar. Itu kira-kira seukuran sepatu salju. Ini adalah predator ganas yang berasal dari zaman dinosaurus. Ia memiliki sisik metalik yang besar, seperti koin; kumis yang menonjol dari dagunya; dan bergelombang seperti naga kertas yang Anda lihat di parade Tahun Baru Imlek. Kemiripan itu telah melahirkan keyakinan bahwa ikan tersebut membawa keberuntungan dan kemakmuran, itulah sebabnya ia menjadi ikan akuarium yang sangat dicari.

Ketika saya menghadiri Aquarama International Fish Competition, yang mirip dengan pertunjukan anjing Westminster untuk ikan, 10 arwana albino langka ini muncul dengan iring-iringan mobil polisi, dilindungi oleh penjaga bersenjata, untuk mencegah siapa pun menambahkan racun ke dalam tank. Harga tertinggi yang pernah saya dengar untuk seekor ikan adalah $ 300.000, yang konon dijual kepada seorang anggota berpangkat tinggi Partai Komunis China.

Anda berkata, “Ikan naga adalah contoh paling dramatis dari paradoks modern yang unik spesies langka yang diproduksi secara massal.” Ungkapkan ide itu untuk kami.

Ini membutuhkan waktu beberapa saat untuk saya mengerti. Mengimpor arwana ke AS adalah ilegal, tetapi dalam beberapa tahun terakhir hampir dua juta di antaranya telah dipindahkan melintasi perbatasan internasional. Peternakan di Asia Tenggara di mana mereka diproduksi seperti penjara dengan keamanan tinggi dengan dinding beton dilindungi oleh anjing penjaga, menara pengawas, dan kawat berduri. Semuanya untuk seekor ikan!

Ini adalah contoh dramatis dari paradoks di mana ikan sebagian besar habis di alam liar tetapi dibiakkan oleh ratusan ribu setiap tahun di peternakan. Sejarah ikan tunggal yang satu ini merangkum sejarah konservasi modern. Pada 1970-an, ketika komunitas internasional mulai mengorganisir gagasan melindungi spesies yang terancam punah, dorongannya adalah melarang [perdagangan] segalanya. Inilah yang terjadi dengan arwana Asia. Saat itu itu hanya ikan makanan biasa, sesuatu yang dimakan orang untuk makan malam di rawa. Itu bahkan tidak dianggap sebagai ikan makanan yang sangat baik. Itu kurus dan hambar. Tapi itu adalah predator puncak dan ikan yang bereproduksi lambat, jadi dia termasuk dalam daftar spesies yang dilindungi inidan dilarang dari perdagangan internasional. Itu menjadi bumerang, karena menciptakan persepsi kelangkaan, yang melahirkan pasar ikan ini dalam perdagangan akuarium. Itu menjadi komoditas panas.

Saya mungkin salah satu orang yang paling tidak memiliki perlengkapan untuk pergi mencari ikan sendiri, apalagi arwana yang sulit ditangkap. Saya tidak pernah memancing sehari pun dalam hidup saya. Saya tidak berbicara bahasa tersebut atau memiliki pengalaman di alam liar. [Tertawa.] Untungnya, saya mendapat bantuan dari seseorang bernama Heiko Bleher, yang dikenal sebagai Indiana Jones di dunia ikan tropis. Dia adalah penjelajah iktiologi generasi ketiga. Kakeknya memulai salah satu peternakan ikan hias pertama di luar Frankfurt pada pergantian abad ke-20. Ibunya membawa Heiko dan tiga anaknya yang lain ke wilayah hutan hujan Amazon yang belum dipetakan pada tahun 1950-an, untuk mencari ikan akuarium termahal di dunia: “discus,” ikan bulat sempurna yang terlihat sangat mirip discus Yunani kuno. Sejak saat itu, Heiko menghabiskan hidupnya dalam mengejar spesies baru di seluruh dunia.

Saya akhirnya berhasil mencapai Sentarum. Sayangnya, itu adalah waktu terburuk tahun ini. Sistem danau mengalir secara musiman. Saya sampai di sana tepat pada titik di mana Anda tidak bisa naik perahu ke rawa karena terlalu rendah atau masuk karena air terlalu tinggi.

Ya, saya pikir saya. Ada sesuatu yang berbahaya tentang fetish ikan: menempatkan spesies di atas alas, mencoba memilikinya, dan mengangkatnya sebagai spesies ikonik. Pencarian saya sendiri, dengan maksud yang baik, mengambil alih hidup saya. Tanda pertama masalah adalah ketika saya mengganti nama saya untuk masuk ke Myanmar. Saya khawatir saya tidak akan bisa mendapatkan visa sebagai jurnalis jadi saya mengambil nama belakang suami saya setelah saya menikah.

Ikan Air Tawar Peliharaan Termahal di Dunia

Pada saat itu, saya seharusnya menyadari bahwa mungkin saya terlalu dalam. Kehidupan saya juga bukan satu-satunya kehidupan yang dirusak oleh ikan ini. Ketika saya melaporkan, seseorang di New York berakhir di penjara dengan keamanan tinggi karena keterlibatannya dengan ikan. Anda memikirkan ikan peliharaan sebagai hal yang tidak bersalah, pengingat masa kecil. Tapi arwana Asia adalah agen kekacauan di seluruh dunia.